Les flottes de robots mobiles apportent de la polyvalence aux opérations d'assemblage

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Les flottes de robots mobiles synchronisés apportent une nouvelle polyvalence aux opérations d'assemblage

Gérard Vilarrassa, chef de produit de Kivnon

La tendance à remplacer ces chaînes de montage fixes par des flottes de robots mobiles promet une nouvelle étape dans la fabrication et une nouvelle capacité d'adaptation à la volatilité du marché.

Lorsque Henry Ford a introduit la chaîne de montage il y a un peu plus de cent ans, il s'agissait d'une véritable percée dans l'efficacité de la fabrication, améliorant, par exemple, la production de volants d'inertie pour l'automobile d'environ 75 % par rapport aux opérations manuelles.  

Améliorer l'efficacité des transports

Les robots mobiles, tels que les véhicules à guidage automatique et les robots mobiles autonomes, sont des véhicules autopilotés qui transportent des charges d'une opération industrielle à une autre.

La première génération de robots mobiles a amélioré l'efficacité en automatisant la préparation des commandes, en amenant les pièces sur une ligne de convoyage conventionnelle et en déplaçant les produits finis de la fin de la ligne de production vers l'entrepôt en vue d'une éventuelle expédition.

Cette automatisation a permis d'améliorer la productivité et l'ergonomie en éliminant la myriade d'étapes que les préparateurs de commandes ou les opérateurs auraient dû franchir autrement.

Inconvénients des anciens systèmes de convoyage

Cependant, lorsque les consommateurs ont commencé à exiger une plus grande variabilité des produits et des livraisons plus rapides, les systèmes de convoyage fixes ont des inefficacités inhérentes qui les rendent moins adaptés à ces nouveaux besoins. 

Leur flux unique de bandes transporteuses impose également des séquences d'assemblage rigides. Même s'ils ne travaillent que sur une partie de la voiture, de l'appareil électroménager ou de tout autre produit se trouvant sur la chaîne, les travailleurs à la chaîne peuvent être amenés à rester inactifs pendant qu'ils regardent passer d'autres sections du produit.

En cas de retard en amont, les travailleurs en aval peuvent être contraints de rester inactifs en attendant que les opérations en amont soient terminées. Tout cela ajoute des retards et des coûts à l'opération.

Améliorer l'efficacité de la production

Repenser la chaîne de montage comme une configuration de robots mobiles distribués mais intégrés change tout cela, en portant l'efficacité, la flexibilité, la personnalisation et la rentabilité de la fabrication à de nouveaux sommets. 

Les concepteurs de systèmes de fabrication peuvent également équiper les robots mobiles d'outils, tels que des bras robotisés, qui les aident à effectuer les opérations. 

L'efficacité est également améliorée par le fait que les robots peuvent travailler 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, ce qui maximise le flux de production. Ils peuvent effectuer des tâches répétitives, ce qui minimise les erreurs humaines susceptibles d'entraîner des défauts ou des retouches.

COMMENT LES AGV protègent les investissements - Résumé

Compte tenu de l'amélioration de l'efficacité, de la flexibilité et de la personnalisation, les robots mobiles représentent un investissement plus sûr qu'un système basé sur des bandes transporteuses, au moins pour les raisons suivantes.

  • Les robots mobiles automatisent les tâches répétitives, réduisant ainsi les coûts de production et les erreurs humaines. 
  • Outre la réduction des coûts, l'amélioration de l'efficacité permet de mettre les produits sur le marché plus rapidement.
  • La modularité d'une flotte mobile permet de s'adapter facilement à l'évolution des besoins. 
  • Les robots mobiles peuvent s'intégrer facilement dans des solutions hybrides complètes faisant appel à d'autres technologies, telles que des robots stationnaires et des dispositifs d'imagerie, 
  • Les fabricants peuvent utiliser le même espace pour soutenir plusieurs opérations au fil du temps. 
À propos de Gérard Vilarrasa

Gerard Vilarrasa est chef de produit chez Kivnon. Ingénieur électricien avec près d'une décennie d'expérience dans le secteur industriel, la majorité d'entre eux dans le développement et la gestion de produits de robotique mobile chez Kivnon. 

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