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Los vehículos de guiado automático transforman las operaciones de los almacenes

Vehículos de guiado automático
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NOTICIAS | POR KIVNON

La crisis de los almacenes y otras operaciones de manipulación de materiales, y cómo la tecnología de los Vehículos Guiados Automáticamente puede ayudar


La pandemia redujo la mano de obra disponible y aceleró las ventas en línea. Las operaciones de almacén crecieron y tuvieron que manejar un mayor volumen con menos empleados. Antes de Covid-19, la respuesta a este problema era contratar más conductores de carretillas. Ahora, las empresas tienen dificultades para encontrar carretilleros formados. Estas circunstancias hicieron que muchas empresas se fijaran de nuevo en una tecnología que existe desde hace tiempo: los vehículos de guiado automático (AGV).

Soluciones de AGVs rentables

Antes de Covid-19, la rentabilidad de los AGV sólo tenía sentido para las grandes operaciones de fabricación y almacenamiento. En muchos casos, estas grandes instalaciones todavía necesitaban trabajar en dos o tres turnos para justificar el gasto de automatización de los AGV. Esto ha cambiado; los AGVs a precios razonables están ahora disponibles para las operaciones más pequeñas. Irónicamente, ahora hay un retraso en la entrega de pedidos de carretillas elevadoras básicas.

Distinciones de los AGVs, AGCs y AMRs

Los AGV suelen ser de dos tipos-de horquilla o de arrastre- y suelen ser unidades más grandes. Los carros de guiado automático (AGC) son más pequeños pero tienen la misma funcionalidad. Los robots móviles autónomos (AMR) son los más recientes y se centran más en el comercio electrónico. Una diferencia básica entre los AGV/AGC y los AMR es que los primeros se guían por una trayectoria fija, mientras que los segundos utilizan un radar y otros dispositivos de detección -es decir, navegación inteligente- para determinar su trayectoria. También hay normas diferentes en cuanto a seguridad y funcionamiento.

Captación de la tendencia a la automatización en el sector de los vehículos de guiado automático

La automatización sólo puede cumplir las características, ventajas y beneficios prometidos si es rentable, está disponible para su entrega inmediata y mantiene el rigor de la calidad y la seguridad. Probados durante décadas, los AGC de cinta magnética o robótica han demostrado su eficacia para la gran mayoría de las demandas del mercado. Esta tecnología de navegación sencilla y rentable es ideal para las operaciones de comercio electrónico en almacenes. Las empresas aplican una cinta magnética especial en el suelo, y el carro sigue la cinta.

La cinta magnética es fácil de cambiar, por lo que se pueden hacer las modificaciones necesarias. Si la cinta se daña, es fácil de reparar.

La cinta puede complementarse con etiquetas RFID que pueden dar instrucciones sencillas al AGV. Pueden utilizarse junto con nuevas aplicaciones como Flex Tag, a las que se puede acceder en un teléfono Android.

Un ejemplo de esta tecnología son los AGV de Kivnon. Un sistema de dos vehículos, con carga automática, que puede funcionar las 24 horas del día y es un sistema llave en mano totalmente automatizado que cuesta alrededor de 100.000 dólares. Por supuesto, se pueden conseguir unidades más grandes y configuraciones más complejas. En comparación con la contratación (si se puede) y la formación de un conductor de carretilla, se trata de un sistema básico de bajo coste para la automatización.

Captar la tendencia de la automatización

Desde el punto de vista financiero, el cálculo del retorno de la inversión es fundamental. Si se trabaja en un solo turno, el retorno de la inversión es más lento y problemático. Por el contrario, cuando se opera en una zona de altos salarios con dos o tres turnos que funcionan cinco o más días a la semana, la amortización se produce mucho antes.

Puesto original de: Quality Digest

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